Honolulu, cosa fare e vedere

Cosa vedere e fare a Honolulu

La capitale delle Hawaii, Honolulu, è il centro del governo, dei trasporti e del commercio dello stato, ma è anche la porta di ingresso preferita dai turisti in arrivo nell’arcipelago dei sogni.

Merito sicuramente della famosa spiaggia Waikiki Beach, ma anche del fascino delle contraddizioni di Honolulu.

Infatti, questa grande città frenetica e trafficata riesce comunque a coltivare l’atmosfera rilassata tipica delle Hawaii, e offre ai visitatori una varietà di visioni ed esperienze che potremmo definire smisurata.

Grattacieli moderni che convivono con un’architettura ottocentesca, natura rigogliosa, zone aspre e selvagge, mare blu, divertimento, possibilità di praticare sport, musei e siti che hanno fatto la storia.

In quale isola si trova la capitale

Honolulu si trova nella parte meridionale di Oahu, l’isola hawaiana più turistica in assoluto e la più semplice da raggiungere tramite l’aeroporto Daniel K. Inouye Internataional Airport.

Chi arriva a Oahu, sorridente e pronto a indossare ghirlande di fiori, di solito inizia la sua avventura proprio da Honolulu.

Ecco quindi 10 cose della capitale da non perdere, per un perfetto inizio di vacanza.

10 cose da vedere a Honolulu

Waikiki Beach

Waikiki Beach, Honolulu

Waikiki Beach, nell’omonimo quartiere di Honolulu, è una delle spiagge più famose del mondo e, in assoluto, la più visitata delle Hawaii.

Set di tanti film e telefilm, è lunga circa 3,2 chilometri e rappresenta il cuore del turismo hawaiano.

Essendo così ampia, è suddivisa in parti, ognuna battezzata con il suo nome!

Le più conosciute sono: la spiaggia di Kahanamoku (la più ampia); Kuhio Beach, adatta anche ai bambini; Queen’s Beach, nota anche come Queen’s Surf Beach, amatissima da chi pratica il bodyboarding, e Kaimana, ottima per le nuotate.

Un consiglio: se potete, visitate tutte le spiagge di Waikiki, perché oltre ai nomi cambiano le loro caratteristiche, ed è interessante riuscire a coglierne quante più possibile.

Affollata di persone, bar, ristoranti, alberghi, negozi famosi e di souvenir, la spiaggia di Waikiki rappresenta una tappa obbligata per chi si trova nella capitale, con tutti i pro e i contro del caso.

Pro:

  • Qui ci si sente davvero alle Hawaii: sabbia bianca, palme, tavole da surf in tutta la spiaggia
  • Gli amanti degli sport acquatici si possono divertire, trovare ogni tipo di attrezzatura da noleggiare, prendere lezioni
  • C’è una vivace vita notturna nei bar e nei ristoranti sulla spiaggia, con musica e animazione

Contro:

  • Caos e folla: in alta stagione può addirittura essere difficile trovare un posto dove stendere l’asciugamano
  • Appare meno incontaminata di altre spiagge hawaiane

Dove si trova e come arrivare

La spiaggia si trova sulla riva sud di Oahu vicino al cono vulcanico Diamond Head, proprio in città, nella Kalakaua Avenue.

Potete arrivarci con gli autobus di The Bus.

Qui trovate una utile mappa in .pdf dei bus che circolano a Waikiki.

Se preferite arrivare in auto, non sarà certo difficile data la notorietà e la dimensione del litorale, ma considerate che trovare un parcheggio gratuito o economico può essere una sfida.

Costo

L’accesso è gratuito.

Orari

Potete andare in spiaggia quando volete!

Waikiki BeachCosa fare e cosa vedere

Bishop Museum

Bishop Museum

Questo museo, fondato nel 1889 e dedicato alla principessa Bernice Pauhai Bishop, è considerato uno dei migliori musei di antropologia della Polinesia.

Offre ai visitatori un’interessante visione della storia antica e dell’evoluzione delle isole Hawaii, da un punto di vista culturale e naturalistico.

Il Bishop Museum è ricco di reperti di ogni forma, tipo, dimensione, colore, e piacerà anche ai più piccoli, che saranno attratti specialmente dalle parti interattive dedicate alla scienza (come il memorabile vulcano con l’eruzione di lava) e dall’insettario che comprende anche esemplari giganti!

La visita al museo può rappresentare anche una valida alternativa alla spiaggia o alle escursioni all’aperto in una giornata di pioggia.

Dove si trova e come arrivare

Il museo si trova nel quartiere di Kalihi, al seguente indirizzo:

1525 Bernice Street, Honolulu, Oahu, HI 96817-2704

Ecco come raggiungerlo in auto da Waikiki (da cui dista circa 10 chilometri):

  • Dirigersi a sud-est su Kalakaua Boulevard, verso Diamond Head
  • Svoltare a sinistra in Kapahulu Avenue
  • Seguire le indicazioni per H-1 West
  • Prendere lo svincolo per la I-H1 W
  • Prendere l’uscita 20A per entrare in HI-63 N / Likelike Hwy
  • Svoltare a destra nella Bernice Street

In bus da Waikiki si può utilizzare la linea 2 di TheBus oppure prendere uno shuttle di Waikiki Trolley.

Costo

$24,95 (circa €20) per ogni adulto

$21,95 (circa €17) dai 65 anni in su

$16,95 (circa €14) dai 4 ai 17 anni.

Per i bambini da zero a tre anni l’ingresso è gratuito.

Il parcheggio ha un costo di $5 (circa €4).

Orari

Aperto tutti i giorni dalle 9.00 alle 17.00.

Chiuso il giorno del ringraziamento e il giorno di Natale.

Honolulu Zoo

Zoo di Honolulu

Lo Zoo di Honolulu è relativamente piccolo, ma ospita una buona varietà di uccelli, mammiferi, rettili, aracnidi, oltre a piante e fiori che ne fanno anche un giardino botanico tropicale tutto da ammirare.

I bambini, in particolare, ameranno trascorrere due o tre ore tra animali di ogni tipo come giraffe, zebre, elefanti, leoni, tartarughe, coccodrilli, bradipi, fenicotteri, scimmie, pesci e tantissimi uccelli.

Alcuni visitatori si aspettano di vedere più animali in questo zoo, oppure di riuscire ad osservarli più da vicino. In effetti, qui i recinti sono grandi, quindi gli animali hanno modo di allontanarsi o rintanarsi nelle zone d’ombra, ma avere più spazio è un bene per loro, quindi dobbiamo accontentarci! Ci sono comunque diverse vetrate dalle quali scattare fotografie.

Lo zoo è dotato di zone ristoro e di una zona di gioco per i più piccoli.

Dove si trova e come arrivare

La struttura si trova tra i versanti di Diamond Head e Waikiki, all’angolo tra Kapahulu Avenue e Kalakaua Avenue.

L’indirizzo è: 151 Kapahulu Ave, Honolulu, Oahu, HI 96815-4096.

Nelle vicinanze si trova anche il Waikiki Aquarium, e lo zoo è talmente vicino alla Waikiki Beach che dal litorale capita di sentire i versi degli animali!

Tanti i bus che si fermano vicino allo zoo: potete individuarli in questa mappa in formato .pdf.

Per chi arriva in auto, l’ingresso del parcheggio è su Kapahulu Avenue e costa un dollaro l’ora (meno di €1).

C’è anche il parcheggio gratuito Waikiki Shell dall’altra parte della strada, su Monsarrat Avenue.

Costo

Biglietto d’ingresso per ogni adulto dai 13 anni in su: $19 (circa €15)

Per ogni bambino dai 3 ai 12 anni: $11 (circa €9)

Bambini più piccoli di tre anni: gratis.

Orari

Aperto tutti i giorni dalle 9.00 alle 16.30

Chiuso il giorno di Natale.

Diamond Head State Monument

Diamond Head State park

Il Diamond Head State Monument è una vera gioia per gli escursionisti e per gli appassionati di storia geologica e militare.

Si tratta di un parco molto esteso, che include le pendici interne ed esterne del cono vulcanico Diamond Head.

La camminata, lunga e abbastanza impegnativa, dura da una a due ore; prevede l’attraversamento di una passerella in cemento, ripida e irregolare in alcuni punti, il passaggio su colate di lava, e un ultimo tratto di scale in pendenza.

Ci sono comunque delle panchine qua e là, per riprendere fiato.

Il cratere è chiaramente visibile dal sentiero che attraversa il parco, abbellito da piante e uccelli, che furono introdotti tra la fine dell’800 e gli inizi del 900.

Passerete in un tunnel illuminato, che porta su fino ad una stazione di controllo dei vigili del fuoco ultimata nel 1911, e vi ritroverete anche dentro un bunker.

Esperienza molto affascinante; chi però soffre di claustrofobia – è bene evidenziarlo – potrebbe sentirsi a disagio.

In cima, godrete di una vista mozzafiato sul Pacifico e su Honolulu, con colori di una bellezza indescrivibile, e un faro di navigazione che sembra posizionato lì proprio per farsi fotografare.

Vedrete chiaramente… tutto: ecco perché l’esercito statunitense utilizzava questo luogo come punto di osservazione per prevenire gli attacchi nemici.

Se siete dei vacanzieri invernali, osservate con la massima attenzione: con un po’ di fortuna poteste vedere il passaggio delle megattere.

Qualche consiglio:

  • scegliete delle scarpe comode
  • portate acqua da bere. Ci sono comunque dei distributori di bevande all’interno del parco
  • indossate un cappello e la crema solare
  • arrivate la mattina molto presto (l’orario di apertura, le 6.00, sarebbe perfetto), per trovare parcheggio, evitare il sole bruciante e l’eccessiva folla: ogni giorno qui arrivano circa 3.000 visitatori.

Con l’occasione vi segnaliamo che il suggerimento sull’arrivare presto è valido per la visita a quasi tutte le attrazioni delle Hawaii.

Dove si trova e come arrivare

Il parco si trova sulla costa orientale di Waikiki, nella 18th Avenue; l’entrata si trova tra Makapuu Avenue e 18th Avenue   – cercate il cartello di segnalazione – e il sentiero inizia immediatamente dopo l’ingresso.

Si può arrivare a piedi (da Waikiki occorre almeno mezz’ora), in auto, oppure in autobus; c’è una fermata proprio davanti all’ingresso.

Quale bus prendere? Naturalmente dipende da dove vi muovete.

Andate nel sito di The Bus, indicate nella prima riga della casella gialla – quella in alto a sinistra –   il vostro punto di partenza (esempio, Nahua Street) e nella seconda “Diamond Head”. Avviate la ricerca e saranno visualizzate le informazioni che cercate.

Se prima di cliccare sul pulsante per la ricerca inserirete altri dettagli (come data e orario di partenza) otterrete indicazioni ancora più precise.

Costo

L’ingresso costa $1 a persona (meno di €1) e $5 per auto (meno di €4)

Si paga esclusivamente in contanti.

Per i veicoli commerciali i prezzi salgono: ingresso di un’auto o furgone $10 (circa €8); minibus da $20 (circa €16), autobus da $40 (circa €32).

Esistono inoltre dei tour organizzati con destinazione Diamond Head, come per esempio questo, adatto agli amanti delle due ruote.

Orari

Aperto dalle 6:00 alle 18:00, tutti i giorni dell’anno inclusi i festivi.

L’ultima entrata per l’escursione è alle 16:30 e le porte sono chiuse alle 18:00, orario in cui tutti i visitatori devono essere fuori dal parco.

Dolphins and You

Tour dolphins and you

Se l’idea di nuotare nel mare blu delle Hawaii in compagnia di simpatici delfini vi affascina, un tour con Dolphins and You è sicuramente adatto a voi.

La durata è di circa 7 ore, che saranno molto intense.

Il giorno del tour un membro dell’equipaggio vi telefonerà per darvi la sveglia, poi verrà a prendervi nel vostro alloggio con una navetta. Dopo un’ora raggiungerete la costa ovest di Oahu, dove salirete a bordo di un’imbarcazione confortevole.

Dopo una preghiera per un viaggio divertente e sicuro e un canto hawaiano, indosserete i giubbotti di salvataggio e via!

Durante questa escursione nuoterete vicino ai delfini, liberi e felici intorno alla barca, e farete snorkeling tra pesci tropicali e tartarughe.

Tante altre attività sono previste durante la giornata: si può andare in kayak, divertirsi su scivoli d’acqua e trampolini, ascoltare l’equipaggio che suona l’ukulele e balla la hula, fare una bella foto di gruppo tutti insieme.

Incluso nell’offerta, per ogni partecipante, un pasto con cheesburger hawaiano o hamburger vegetariano, oltre ad acqua, limonata e ananas per tutti.

Dove si trova e come arrivare

Il tour si svolge su un’imbarcazione che parte dalla costa ovest di Oahu.

Non bisogna preoccuparsi di come arrivare al pontile, perché una navetta (munita di connessione wifi) verrà a prendervi direttamente nel vostro alloggio di Honolulu.

L’indirizzo della AYC, che organizza il tour Dolphins and You  (e altre interessanti escursioni) è 307 Lewers St Ste 401, Honolulu, Oahu, HI 96815-2361.

Costo

– $156.00 (circa €126) per ogni adulto

– $124.00 (circa €100) per ogni bambino dai 2 agli 11 anni

Si può prenotare da questa pagina.

Orari

Ci sono due partenze programmate ogni giorno:

– Pick up dall’hotel alle 5.30 – 6.00 e rientro alle 12.00 – 12.30

– Pick up dall’hotel alle 9.30 – 10.00 e rientro alle 16.00 – 16.30

USS Arizona Memorial

Uss Arizona Memorial

Il famosissimo Uss Arizona Memorial, inaugurato nel 1962, si trova nel luogo in cui, il 7 dicembre 1941 la nave USS Arizona fu bombardata dall’aviazione della Marina Imperiale Giapponese, nel corso dell’attacco a Pearl Harbor.

Perirono ben 1.177 uomini a bordo della nave, e l’evento segnò il coinvolgimento degli USA nella seconda guerra mondiale.

Questo luogo commemorativo è particolarmente toccante. Il memoriale si trova in acqua, nel punto esatto in cui la nave affondò, e dove il relitto si trova ancora oggi, ben visibile sotto il pelo dell’acqua.

La struttura del memoriale vista a distanza si presenta candida, essenziale, di forma rettangolare e più bassa nella parte centrale. Essendo posizionata perpendicolarmente al relitto, vista dall’alto ricorda la forma di una croce.

La costruzione è un camminamento aperto sui lati e sul tetto, che porta ad una sala dove una grande lapide riporta i nomi dei caduti.

Il memoriale merita sicuramente una visita; è un luogo emozionante che scatena sentimenti di rispetto, pace, ma anche di malinconia e amarezza al pensiero delle guerre e dei corpi delle vittime che si trovano ancora dentro la nave.

Le visite programmate, della durata di circa 1 ora e 15 minuti e gratuite, includono:

  • Visione di un documentario di 23 minuti nel teatro del Visitor Center di Pearl Harbor, dove si ripercorrono gli episodi più salienti della seconda guerra mondiale nel Pacifico
  • Traversata in barca fino al memoriale
  • Quindici minuti al memoriale
  • Rientro in barca al Visitor Center

Dove si trova e come arrivare

Pearl Harbor Historic Site, che ospita il Memoriale e altri monumenti e musei con tematiche legate alla guerra, dista circa 15 chilometri da Honolulu (45 minuti in auto dal centro di Waikiki, traffico permettendo).

L’indirizzo preciso è:

Pearl Harbor Historic Sites
1 Arizona Memorial Place
Honolulu, HI 96818

Se per arrivare in auto utilizzate un GPS, ricordate di specificare l’indirizzo e non indicare genericamente “Pearl Harbor”: in questo caso rischiereste di ottenere le indicazioni per raggiungere la base militare attiva, piuttosto che il memoriale.

Di seguito, le indicazioni per arrivare in auto da Waikiki e Downtown Honolulu.

Per iniziare, imboccare Ala Moana Blvd./Nimitz Highway o H-1 West.

Quando ci si trova su H-1, cercare l’uscita 15A, contrassegnata con “Arizona Mem./Stadium”.

(importante: evitare l’uscita “Hickam AFB / Pearl Harbor”, che porta alla base militare).

Una volta imboccata l’uscita 15A, continuare su HI-99 (Kamehameha Highway) e girare a sinistra al 4° semaforo nell’Arizona Memorial Place.

Alla base della collina, girare a destra per cercare parcheggio.

In questa pagina si trovano dettagliate informazioni per raggiungere il sito anche da altre zone, ossia:

  • West Oahu – Ewa, Kapolei, Waianae
  • East Oahu – Kaneohe, Kailua
  • North Oahu – North Shore, Haleiwa
  • Aeroporto internazionale di Honolulu.

Gli autobus di The Bus arrivano al Pearl Harbor Visitor Center. Da Waikiki, si può prendere la linea 20 oppure la 42.

Costo

Le visite all’USS Arizona Memorial sono gratuite, ma occorre munirsi del biglietto, richiedendolo il giorno stesso della visita presso il Visitor Center che si trova di fronte all’ingresso del Pearl Harbor Historic Site.

Il centro visitatori è aperto tutti i giorni dalle 7.00 alle 17.00, e dato che i biglietti vengono assegnati in base alla disponibilità e in ordine di arrivo, siate mattinieri per evitare di non trovarne (come spesso capita).

Risparmia sui biglietti per le attrazioniAcquista la Go Oahu Card

Questa seconda possibilità (24-hour window) è pensata per chi ha provato a prenotare i biglietti per un determinato giorno e orario, senza successo. Ogni giorno, infatti, recreation.gov rilascia un certo numero di biglietti per il giorno successivo a partire dalle ore 7.00

Ci sono tre diverse opzioni:

– Opzione 1.

Visita guidata all’Arizona Memorial. È prevista una commissione di $1,5 (poco più di €1) per la prenotazione.

Durata: 1 ora e 15 minuti.

– Opzione 2.

Visita guidata all’Arizona Memorial con audioguida, disponibile anche in italiano. Ogni cuffia si paga $7,5 (circa 4 euro), più $1,5 (poco più di €1) di commissione.

Durata: 2 ore e 15 minuti.

– Opzione 3.

Visita chiamata “Passaporto per Pearl Harbor”. Include il biglietto gratuito per l’Arizona Memorial, il tour narrato e l’ammissione ai seguenti siti partner: Battleship Missouri Memorial, USS Bowfin Submarine Museum and Park; il Pacific Aviation Museum Pearl Harbor.

Prezzo: $72 (circa €57) per ogni adulto; $35 (circa €28) per ogni bambino, più $1,5 (poco più di €1) per ogni prenotazione.

Durata: giornata intera (necessarie 6-8 ore).

Orari

Le visite programmate al memoriale si svolgono ogni 15 minuti a partire dalle 7.30 (con una sospensione tra le 12.15 e le 12.30). L’ultima visita è programmata per le 15.00

In caso di forti venti, talvolta le traversate in barca sono annullate o sospese; le informazioni al riguardo sono pubblicate in questa pagina Facebook.

Iolani Palace

Iolani Palace

L’ottocentesco Palazzo Iolani è uno dei più famosi edifici storici di Honolulu.

Fu la residenza reale dei sovrani del Regno delle Hawaii a partire dalla dinastia dei Kamehameha e fino alla dinastia Kalakaua: l’ultima regina, Liliuokalani, visse nel palazzo fino al 1893, anno in cui la monarchia venne rovesciata.

Riaperto al pubblico come museo nel 1978, dopo un meticoloso restauro, Iolani Palace è uno degli edifici più riconoscibili della capitale, e la sua architettura contrasta con i moderni edifici che si trovano intorno.

Il palazzo è circondato da un giardino molto curato, e al suo esterno campeggia la statua di King Kamehameha – munito di un vistoso mantello e di un copricapo color oro – che strappa ai visitatori tante foto.

Solitamente, i turisti si fanno immortalare accanto al sovrano mettendosi nella sua stessa posa!

All’interno del palazzo si trovano le stanze dei re, le sale per i ricevimenti, mobili, opere d’arte, gioielli, paramenti e le corone indossate dai reali hawaiani più di 100 anni fa.

La visita si effettua con un audiotour, accompagnati da una guida in carne e ossa oppure in autonomia (in entrambi i casi la durata è di 60-90 minuti), ed è interessante per scoprire la storia della famiglia reale, curiosità incluse.

Per esempio, quando gli americani presero il controllo dell’isola, l’ultima regina fu imprigionata nella sua stessa stanza e durante i tanti mesi di prigionia cucì una grande e variopinta trapunta in uno “stile pazzo”. La vedrete.

E se Iolani Palace vi ricorderà altre famose regge d’Europa, un motivo c’è. L’edificio fu realizzato proprio con l’intento di creare un palazzo bello come quello dei monarchi europei.

Dove si trova e come arrivare

L’indirizzo è 364 South King Street – Honolulu, HI 96813.

Il palazzo si trova nella Downtown Honolulu, all’angolo tra King Street e Richards Street.

Chi arriva in auto può fruire di un comodo parcheggio, dalla parte opposta alla strada di fronte all’ingresso principale.

Informazioni dettagliate per arrivare in auto o in bus da Waikiki sono disponibili in questa pagina.

Costo

I biglietti sono inclusi nella Go Oahu Card.

Prezzo a persona per i tour guidati:

– $21,75 (circa €17) per adulti dai 13 anni in su

– $16,75 (circa €13) in caso di gruppi da 10 persone in su

– $6 (circa €5) per bambini dai 5 ai 12 anni. I più piccoli entrano gratis.

Prezzo a persona per i tour in autonomia:

– $14,75 (circa €12) per adulti dai 13 anni in su

– $11,75 (poco più di €9) in caso di gruppi da 10 persone in su

– $6 (circa €5) per bambini dai 5 ai 12 anni. I più piccoli entrano gratis.

Orari

Tour guidati:

Martedì, mercoledì, giovedì: 9.00 – 10.00
Venerdì, sabato: 9.00 – 11: 15

I tour iniziano ogni 15 minuti e la prenotazione è vivamente raccomandata.

Non è possibile effettuare prenotazioni per lo stesso giorno.

Tour in autonomia:

Lunedì: 9:00 – 16:00
Martedì, mercoledì, giovedì: dalle 10:30 alle 16:00
Venerdì, sabato: 12:00 – 16:00.
L’ultimo biglietto viene venduto alle 15:45.

Ala Moana Center

Ala Moana Center, Honolulu

Ala Moana Center, aperto nel 1959, è il più grande centro commerciale delle Hawaii, sviluppato su più livelli e all’aperto.

È anche uno dei più grandi degli Stati Uniti!

Bisogna prendersi un po’ di tempo per visitarlo, dato che ospita più di 350 negozi, ristoranti e fast food.

I corridoi all’aperto si trovano per lo più in ombra, e solitamente c’è un po’ di vento, quindi percorrendoli non soffrirete il caldo.

Nel centro non mancano i momenti di intrattenimento, come le esibizioni di danza – hula, naturalmente – e i canti hawaiani. In questa pagina trovate il calendario degli eventi.

E i prezzi? La maggior parte dei negozi è di fascia alta, ma si trovano anche degli shop con prezzi meno proibitivi.

Dove si trova e come arrivare

Indirizzo:

1450 Ala Moana Boulevard Honolulu, HI 96814.

Ala Moana Center fa parte del quartiere commerciale e residenziale di Ala Moana, a sud di Makiki, a est di Kakaako, a ovest di Waikiki e adiacente all’Ala Moana Beach Park.

Raggiungerlo è facile, dato che numerose linee di The Bus in partenza da Waikiki portano fino al centro commerciale: 8, 19, 20, 23, 24 o 42.

Dall’aeroporto internazionale di Honolulu i bus sono il 19 oppure il 20.

Dalla North Shore si può prendere il bus 55 Honolulu – Ala Moana.

Si può arrivare all’Ala Moana Center anche con i bus di Waikiki Trolley, e più precisamente con la linea rosa.

Se preferite il taxi, trovate le fermate vicino al Kona St. Transit Center e vicino all’Ala Moana Boulevard Depot # 1.

In auto, occorrono circa 20 minuti dall’aeroporto di Honolulu e una decina da Waikiki, se il traffico non è congestionato. Il centro commerciale dispone di un ampio parcheggio gratuito.

A piedi da Waikiki la passeggiata dura circa mezzo’ora, per coprire approssimativamente tre chilometri (dipende però dal vostro punto di partenza esatto).

Ricordate però che poi camminerete molto nel centro commerciale, quindi non stancatevi troppo ancora prima di arrivare!

Orari

Dal lunedì al sabato: 9.30 – 21.00

Domenica: 10.00 – 19.00

Waikiki Aquarium

Waikiki Aquarium

Il piccolo Waikiki Aquarium, pulito e dotato di un’ottima illuminazione, si sviluppa sia all’interno che all’aperto.

A dispetto della dimensione ridottissima, ospita esponenti della fauna marina locale particolarmente interessanti: colorati pesci della barriera corallina, cavallucci di mare, meduse, vongole, e organismi talmente piccoli da dover essere osservati con una lente di ingrandimento.

Per visitare la struttura è sufficiente un’ora di tempo, e i bambini vengono coinvolti in attività avvincenti, quali l’ascolto delle conchiglie (e spesso anche i più grandi tendono l’orecchio per sentire il mare).

La presenza di volontari appassionati di vita marina, pronti a rispondere alle domande dei visitatori, è il valore aggiunto dell’acquario.

Dove si trova e come arrivare

L’indirizzo è 2777 Kalakaua Avenue – Honolulu, HI 96815.

L’acquario si trova a pochi passi dalla spiaggia di Waikiki, in corrispondenza del Kapiolani Park (e abbastanza vicino all’Honolulu zoo).

L’Acquario può anche essere raggiunto con i bus di TheBus (14, 19, 20 o 22) oppure dalla linea verde del Waikiki Trolley.

In auto, per chi arriva dalla parte occidentale di Oahu su H1 Eastbound, queste sono le indicazioni:

  • Prendere l’uscita 25A – King Street / Waikiki / Zoo di Honolulu
  • Rimanere nella seconda corsia partendo da destra (sono circa 1,6 chilometri)
  • Svoltare a destra su Kapahulu Avenue (appena passato il Market City Shopping Center)
  • Guidare verso sud su Kapahulu Avenue (per circa 13 chilometri fino a raggiungere l’oceano)

All’incrocio a T, girare a sinistra su Kalakaua Avenue (circa 5 chilometri)

L’Acquario sarà sul lato destro (spiaggia / oceano) di Kalakaua Avenue.

Per chi arriva dalla parte est su H1 Westbound:

  • Prendere l’uscita 25A – King Street
  • Rimanere sulla corsia di sinistra (circa 1,5 chilometri)
  • Girare immediatamente a sinistra a sinistra su King Street (circa 1,5 chilometri)
  • Rimanere in seconda corsia da destra (circa 1,6 chilometri)
  • Svoltare a destra su Kapahulu Avenue (appena passato Market City Shopping Center)
  • Guidare verso sud su Kapahulu Avenue (per circa 13 chilometri fino a raggiungere l’oceano)
  • All’incrocio a T, girare a sinistra su Kalakaua Avenue (circa 5 chilometri).

L’Acquario sarà sul lato destro di Kalakaua Avenue.

I parcheggi si trovano sul lato sinistro del parco di Kalakaua Avenue, e di fronte all’entrata dell’acquario si trova un limitato numero di parcheggi gratuiti.

Costo

Adulti dai 13 ai 34 anni: $12 (circa €9,5)

Bambini dai 4 ai 12 anni, adulti dai 65 anni in su, persone con disabilità: $5

I più piccoli entrano gratis.

Orari

A parte alcune chiusure programmate e alcune variazioni d’orario nel corso dell’anno, l’acquario è aperto per sette giorni alla settimana, dalle 9.00 alle 16.30.

I visitatori di età inferiore ai 18 anni devono essere accompagnati da un adulto.

Manoa Falls

Manoa Falls

Le cascate sono un’espressione della natura che emoziona solo a sentirne parlare.

Nel caso delle Manoa Falls, però, più che il salto d’acqua in sé è meraviglioso il sentiero per arrivarci (circa 2,6 chilometri tra andata e ritorno).

Ci si addentra infatti in una foresta pluviale, con alberi secolari, fiori e bambù di una bellezza quasi commovente.

Sono possibili anche incontri vis-a-vis con i camaleonti.

La vivacissima Honolulu dista pochissimo da questo luogo, e il contrasto tra i due contesti vi farà apprezzare ancora di più il sentiero sperduto che porta a Manoa Fall.

La cascata è alta 46 metri e diventa più o meno grande a seconda delle condizioni meteo.

Quando piove molto è consistente, ma diventa super smilza nei mesi più asciutti. Proprio così: anche le cascate sperimentano l’effetto yo-yo.

L’acqua che scende dalla montagna arriva in una piccola e invitante piscina; fotografatela ma non immergetevi, perché rischiereste di scivolare; inoltre non bevete l’acqua per nessun motivo, perché può contenere i batteri portatori di leptospirosi.

La camminata in salita sulla montagna è relativamente semplice, dura circa 45 minuti (più altri 45 al ritorno) ma troverete alcune rocce da scavalcare.

Consigliamo di indossare scarpe adatte anche a camminare sul terreno fangoso (niente sandali o infradito), portare acqua da bere e un repellente per insetti.

Sconsigliato avventurarsi nel sentiero nei giorni di pioggia abbondante; sarebbe difficoltoso procedere per il troppo fango.

Dove si trovano e come arrivare

Le Manoa Falls si trovano alla fine di Manoa Road, nel quartiere Manoa.

L’indirizzo è 3860 Manoa Road Honolulu, Honolulu HI 96822.

Per arrivare in bus, si deve prendere il numero 5 che parte dal centro commerciale Ala Moana, fino all’ultima stazione, e poi camminare verso le montagne.

In auto da Waikiki: bisogna imboccare McCully Street e svoltare a destra su Kapiolani Boulevard. Svoltare a sinistra in University Avenue e seguire questa strada che diventa poi Oahu Avenue.

All’incrocio, svoltare a destra e procedere su Manoa Road, dove si trovano le indicazioni per trovare il parcheggio, sul lato destro.

Parcheggiare e proseguire a piedi seguendo la strada verso la montagna. Al bivio si gira a destra verso una recinzione che riporta l’indicazione delle cascate.

Costo

L’unico costo è quello per il parcheggio: $5 (circa €4).

Orari

È bene andare nelle ore di luce.

 

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